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2011年12月26日 (月)

ポリオの原因とアイスクリーム


今、ワクチンが問題になっているポリオ(急性灰白髄炎)は小児麻痺の原因となるウィルス感染症ですが、アメリカでは「ポリオの原因はアイスクリーム」とされていたことがあります。

それはポリオの発生数が、アイスクリームの販売量に完全に比例していたからです。アイスクリームの販売量が増えるとポリオの発生が増え、アイスクリームが売れなくなるとポリオの発生も少なくなります。そのグラフは見事なまでにきれいに一致します。

実は、ポリオもアイスクリームの販売量も暑くなれば増えるだけなのです。このように直接関係のないものに相関関係を見出してプロモーションに使うのはよくある手法です。特に栄養食品や健康関連器具やサービスでは必ずと言ってもいいほど使われています。

このポリオの例は、今年公開された映画で、世界的ベストセラー(4000万部)でもある「ヤバい経済学」でも引き合いに出されています。

ところが、ポリオに関しては本当はそれほど単純ではありません。

ポリオの発生は、その国の国民一人あたりの砂糖の消費量との相関も大きいからです。砂糖が細胞を脱水させ、カルシウム不足がポリオを誘発するという研究もあり、事実ノースカロライナ州では、砂糖の摂取を90%下げて、ポリオの発生も1割に抑え込みました。

しかし、最初に書いたように、アイスクリーム=糖分とポリオを結びつけるのは何の根拠もないというロックフェラーミルクトラストとコカコーラ社のキャンペーンにより、ポリオのアイスクリーム原因説も葬られてしまいました。砂糖水を売る会社の巨大な利権を守るためです。

いずれにしてもひとの言うことを鵜呑みにしてはいけません。裏には裏があるものです。自分の頭でちゃんと判断する訓練が重要です。

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経済・政治・国際」カテゴリの記事

コメント

① 「酒を飲むと酔っぱらうのは水のせいだ--どの酒にも水が入っているじゃないか」

② 「交通事故の原因はパトカーだ--どの事故現場にも必ずパトカーがいるじゃないか」

という話を思い出しました。

gullible様

そんな話があるとは知りませんでした。
可笑しいですね。

こんど何かのときに使えそうですね。

「ヤバい経済学」は映画で観て、本も読み、ポリオについてもただ感心して読んでいましたが、工場長さんの方が更に掘り下げた分析をされているのには驚きました。私もこの手のことには詳しい方だと自負していましたが、まだまだのようです。これからも、こちらのブログで色々と勉強させて頂こうと思います。

星野様
私が掘り下げたわけではなく単に情報を見つけただけです。ネットの普及のおかげで世界中の情報が簡単に手に入るようになりました。あとは、その情報をどう判断するか、だけですね。

gullible様
面白く分かり易い例を教えて頂き、ありがとうございます。
この例のように、全く因果関係のないものを結びつけて考えたり、原因と結果を逆に考えたりということは良くありそうです。気を付けて自分の頭で考える訓練が重要だと思います。広島型カリキュラムの「言語・数理運用科」は、そういうリテラシーを持つ子ども達を育てることでしょう。

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