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2009年5月14日 (木)

ご存知ですか?FFの基はカープ初優勝

 昭和52年(’66年)に始まった“フラワーフェスティバル(FF)”は今年で33回目を迎え、準備もすっかり手慣れてステージもブースも既に万端整って3日を待つばかりだ。

 今年は広島市民球場がマツダ新球場に移りオープン、巨人キラーぶりを遺憾なく発揮して土日祭日は3万越えを記録して、FFなか日の4日まで地元開催が続きゴールデンウイークを大きく盛り上げそうな雰囲気は喜ばしい次第だ。

 このFFの起源?と言えば“カープ”だ。カープフアンの6年生の孫に聞いてみると流石に知らなかった。改めて、ひもとくとしきりに感心していた。
 
 万年ビリでセントラルリーグのお荷物球団と言われてきた広島カープは昭和50年、球界初の米国人のジョージ・ルーツ監督を迎えてスタートした。突然の退任ハプニングの後、古葉監督が引き継いで山本浩二、衣笠祥雄を中心に10月15日後楽園球場で巨人を破って初優勝した。この年に赤いヘルメットに変えたカープの躍進は「赤ヘル旋風」となった。

 5日後10月20日、広島に凱旋したカープは平和大通りで初優勝パレードを盛大にした。
 澄み切った秋空の下、なんと30万人を超すフアンと市民が沿道を埋めた。ビルの屋上や街路樹に登って出迎えた市民は紙吹雪で大歓迎した。

4

 これを見た中国新聞とRCCの関係者が閃いた。これだけの人出を放って置く手はない。お祭りや
イベントの少ない広島に新しい風を起こそう…と考え、2年の準備で昭和52年FFをスタートした。

 FF歌手に当時人気絶頂の佐良直美を迎えた3日間の人出はいきなりⅠ30万人を超えて、この年のGW人で博多どんたく、浜松凧祭りと並ぶ全国ベスト3にランキング。以後、一気に150~60万人を集めてGWの全国ベスト3に躍り出て、今も維持し続けている。
 こんなFFの誕生秘話をご存知でしたか?
 
 初優勝の時は後楽園のバックネット裏でVの瞬間を取材中で、凱旋パレードも第1回のFFも東京に勤務中で参加していないのは残念だが、54年から平和大通りに近い場所に住み、Wは毎年FFに関わりながら過ごしてきた。
 カープ初優勝パレードがヒントになって生まれたFFであるが、今年は逆にFF「カープ応援パレード」を契機にマツダ球場誕生記念の勢いを駆って久々の優勝を期待したい。

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